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Ocho Pies en Holada y Bélgica: 3. De Haan y ‘Feest in’t Park’

Aunque tenemos una ruta imaginada en la cabeza, papeles y algunos mapas, por aquello de la previsión de estancia, comidas y descanso de todos/as (ya no viajamos solos), solemos dejar espacio a la improvisación que surge de lo que nos encontramos por el camino. Y así fue como surgió este cambio de plan que nos condujo a un día largo pero disfrutado.

Lo vimos la tarde anterior, en la ruta por secundarias de Damme a Oostende. Pensamos que podía ser un buen paseo de atardecer, pero decidimos dejarlo para una mañana de playa completa porque según la previsión meteorológica se esperaba un importante aumento de las temperaturas para el día siguiente y se dejó notar desde primera hora. A De Haan, si estás en la costa, se llega por una vía de fácil conducción. También hay tranvía desde Oostende. Desde Brujas o Damme apenas hay 20 minutos de carretera entre pueblitos y granjas.

Aparcar no presenta dificultades, hay suficiente espacio y casi todo gratuito, exceptuando algunos espacios reservados y que, además, no son los más cercanos a la playa. En la cala hay baños pero son privados (50 céntimos). La playa es kilométrica y tiene espacios para hacer nudismo, debidamente señalados. También hay zona para actividades y deportes acuáticos. En el pueblo hay supermercado, pero si vas en coche, y por si encuentras un aparcamiento cercano a la playa, lo mejor es llevar la compra para el día hecha. En la avenida, si aparcas cerca del pueblo, también hay terrazas para comer a precio de primera línea de mar.

Feest in’t Park

Durante la visita a Brujas vimos que se preparaba un festival para el día siguiente. El Feest in’t Park celebraba su 30 edición y por allí queríamos bailar y jugar. Los conciertos empezaban a media tardes, a las 18.30h y a esa hora ya no estaríamos por el lugar, pero antes había talleres, música, teatro, juego, agua y un bazaar que merecía mucho la pena y todo eso en Minnewater Park de Brujas, después de la mañana de playa.

  • Para aparcar la recomendación más económica es fuera de la ciudad. Si no, por un módico precio (el festival es gratuito) lo pueden dejar dentro de la estación de tren e ir andando (está a unos 800 metros).
  • Si no has comido: no comas. En el Festival encontrarás una gran variedad de comida a buen precio. Nosotros optamos por una pasta con salsa de brócoli que devoramos.
  • Es una pena que los conciertos empiecen a partir de las 18h. Podría haber música sobre el escenario desde el principio.
  • Disfrutamos con la fanfarria árabe Remork&Karkaba.
  • Excelente cuidado y variedad de actividades y zonas para niños/as.
  • Si estás en el último fin de semana de junio cerca de Brujas de vacaciones, puede ser una buena opción para pasar la tarde.

Y a las 18h era hora de arrancar que teníamos un recorrido intenso que hacer hasta nuestra siguiente estación, de la que ya les hablaremos: la isla de Goeree-Overflakkee.

2. Ocho Pies en Holanda y Bélgica: Brujas y Damme

1. Ocho Pies en Holanda y Bélgica: Rotterdam-Kaatsheuvel

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Ocho Pies en Holanda y Bélgica: 2. Brujas y Damme

En la ruta que habíamos planeado, Brujas aparecía dibujada como una parada obligatoria. Si vas en coche, aparcar dentro de la ciudad evitando el centro, cuesta nueve euros cuatro horas. Si lo dejas algo más alejado, más allá de las puertas de la ciudad, puede ser gratuito. Por ejemplo cerca del parque Minnewater o al otro lado de la Puerta de Gante. Otra opción, la más popular, es dejarlo en un parking de los muchos que hay en la ciudad. El de la Estación de Tren es útil porque tiene un punto de información turístico, precio muy competitivo y ofrece un paseo amable hasta el Markt.

Hay centenares de páginas web donde puedes encontrar información sobre Brujas y tener nociones para elegir qué hacer. En caso de que quieras saber algo más antes de llegar o estando en la ciudad, la página oficial es la que ofrecerá los datos y horarios más actualizados.

Algunas opciones para Brujas con niños/as

  • No es la ciudad más amable o cómoda para ir con niños/as pero era una oportunidad que no queríamos dejar escapar. En los alrededores del Begijnhof encontramos tranquilidad y jardines, además de caballos y embarcaciones en su exterior. La edificación es del siglo XIII.
  • En el Markt está el Historium. Es una experiencia en realidad virtual que ofrece un recorrido histórico que puede ser atractiva para acercarte a la Historia que pisas cuando paseas por una ciudad de cuento como Brujas.
  • Si encuentras músicos callejeros, detente, siéntate y disfruta de la música desde el respeto hacia un trabajo que pone banda sonora a un viaje, a un paseo y a la vida. Para los niños/as es un momento de disfrute y calma también. En nuestro caso, encontramos acordeón en un puente. Y luego un trío con balalaika, violín y acordeón en Burg.
  • Hay varias tiendas con frutas y verduras expuestas en la calle. Entra, porque además ofrecen ingredientes con los que podrás componer un plato para llevar.
  • En el Vismarkt (originariamente mercado de pescado desplazado del mercado central por su fuerte olor) hay algunos puestos de juguetes de madera y también pescado, claro. Es cómodo y enfila la calle hacia el Astridpark, donde encontrarás un amplio parque de juegos con mesas de madera alrededor para disfrutar de una buena tarde mientras los niños/as encuentran también un espacio de diversión y descanso.
  • Si dejas el coche en la Estación, por ejemplo, el regreso se hace de forma cómoda y circular por el paseo que circunda esta parte de la ciudad.

Damme

Completada la visita a Brujas, sin extendernos demasiado, damos un paseo hacia Damme. Depende de la edad de tus hijos/as y de la ruta que te hayas planteado, ir en bici de Brujas a Damme debe ser una gozada. Son apenas 8 kilómetros al borde de un canal y escoltado por una impresionante hilera de álamos. Nosotros pretendíamos seguir hacia la costa perdiéndonos por las secundarias que rodean Brujas y que siempre ofrecen paisajes peculiares. Por cierto, por si les encaja en el viaje: el segundo domingo de cada mes, Damme se convierte en la ciudad del libro. Aquí pueden seguir su cuenta de Instagram y si van a visitar Brujas, sin duda, es una gran opción para pernoctar.

Así, en Damme nos hablaron de un lugar que nos podría gustar y que por supuesto estaba cerrado cuando llegamos. Menos mal, por otra parte. Eso sí, por el camino encontramos la casa de Stephanie que en primavera y verano la abre a los visitantes ofreciendo un rico café, un jardín cuidado al sol, tumbonas y un espacio de sosiego. Mar tiene un imán para estos lugares. Y el resto de la familia lo agradece. Parece que lo estoy viendo: «mira, espera, qué es aquello, espera que entro un momento»…y a los 20 segundos sale para decir «sí, aquí, nos bajamos». La casa de Stephanie está en Pompestraat, cerca del cruce que conduce a Koolkerksteesteenweg. Al lado hay unas granjas que se pueden visitar. Y oler. Aquí abajo, algunas fotografías, ya saben La vie est belle.

  • Si están por la zona y necesitan reponer fuerzas o hacer una parada De Nieuwe Blauwe Toren (Blankerbergse Steenweg, 2, Ziunkerke) es una GRAN opción para todos/as. Si se les ha hecho tarde, también es una buena opción para cenar al aire libre y disfrutando del atardecer tardío que ofrece esta época del año en esta zona (anochece pasada las diez y media y amanece a las cinco de la mañana).
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Ocho Pies en Holanda y Bélgica: 1. Rotterdam-Kaatsheuvel

Nosotros volamos desde Gran Canaria con Transavia. Son cuatro horas 20 minutos, pero llegó en cuatro. Ya saben: arsenal de material de juego a mano, comida y bebida.

La opción de quedarnos en el centro y al día siguiente, antes de alquilar coche, ver algo de la ciudad nos pareció buena idea. La guagua de la línea 33 te lleva del aeropuerto al centro de Rotterdam. El taxi es caro. Nos quedamos cerca de Blaak Station. Al lado, el espectacular mercado ofrece fruta fresca para el día y mucho más.

En cuanto al alquiler de coche, no encontramos ninguna compañía que deje las sillas de bebé de forma gratuita (en Canarias sí las hay) y revisando precios y viendo la disponibilidad para entregar en oficina diferente, Hertz es la opción más económica y era de las que tenía oficina en la ciudad. Está en la calle Weena, cerca de la Estación Central. El tranvía que va desde Blaak a la Estación Central hace el recorrido en diez minutos. Los/as niños/as menores de cuatro años no pagan.

En algo más de una hora se llega a Kaatsheuvel. Trayecto de una hora en horario de poco tráfico y una tarde para conocer este pueblito al que a partir de ahora le vamos a deber algunos momentos de nuestra memoria. Una buena forma de entrar es visitar su biblioteca, así que lo primero que hicimos fue eso. Está en el centro, al lado de una plaza. Fácil (y gratis) para aparcar y espacio peatonal para los niños/as. La biblioteca tiene una amplia sección infantil, eso sí, con todos los libros en holandés. Impresiona la cantidad y la calidad de los libros, la luminosidad del espacio pero sobre todo impresiona las formas de conservación de otros materiales como puzzles. No solo es cuidar la idea de ofrecer material para atraer a la infancia a las bibliotecas sino conservarlo de forma excelente como manera de cuidar a la propia infancia. Si no cuidamos con esmero los materiales ofrecidos, no estaremos promocionando el cuidado de los mismos. Nos hizo reflexionar.

Luego, llegamos a las puertas del Nationaal Park De Loonse en Drunense Duinen, que está a 10 minutos en coche. El Recreatie Park-Brasserie Het Genieten tiene un parque para niños/as, cerveza fría y un paseo por las dunas a tiro de piedra. No sé a ustedes, pero a los nuestros pocas cosas les hace disparatarse más que unas dunas y si ya hay ardillas, árboles y palos con los que inventar, ya ni les cuento. Y a dormir, que Efteling espera.

Dos apuntes:

  • Si visitan Kaatsheuvel para ir a Efteling dejen una tarde o mañana, si pueden, para visitar el pueblo y sus alrededores.
  • El Hotel De Kroon es una buena opción. Se puede ir caminando a Efteling, es uno de los más económicos de la zona y comparte con Guesthouse Kaatsheuvel, que tiene una amplia zona de juegos para los niños/as. Además, los currantes no te pueden tratar mejor, con más cariño y disponibilidad para hacerlo todo más fácil. Tiene parking gratuito y al lado un supermercado. Ojo que no aceptan todas las tarjetas, ten algo de efectivo.
  • Si tu intención en Rotterdam es solo dormir, llegas tarde y te quieres ir pronto, al lado del aeropuerto hay hoteles a los que se puede llegar caminando en menos de dos minutos. Y en el aeropuerto hay una mayor oferta de alquiler de coches y variedad de precios.